Research project in cooperation with Fraunhofer IWU Dresden

A potentially open, design-centric approach characterizes the cooperation project with the working title "Hydrofix". In cooperation with the Fraunhofer IWU Dresden, basics for a special form of high-pressure internal forming (HDU) were developed. At the same time, design-driven cooperation and development as well as the resulting new cultural contexts in production and use itself are the subject of long-term research efforts.

Blanks from flat sheets are joined and expanded by pressure introduction. This low-cost process for the production of tin hollow bodies offers a variety of applications in the context of decentralized manufacturing and digital production. In this project, first technological foundations for a principle of unfoldable, interlocking internal stiffening were developed. Experimental shape development and modeling with a variety of materials and media proved to be expedient to spread a framing for the subsequent application of technical working methods and innovation methods (including numerical simulation). In addition, based on this design-driven development, a group of actors (companies, research institutions, private individuals) could be brought together to develop follow-up projects on several topic, including: Design and technical foundations for digital production, the definition of standards and structural classes for different mechanical requirements as well as development and change of competencies and roles of stakeholders (development, production, use / consumption). This kind of open design has an unique characteristic: the beginning and in early phases of the innovation process is driven by design, in specially, a material prototype that embodys an aesthetical aproach to technical questions.

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This qualitative development step can expand and open up the approach of the involved actors - on a spatial, personal, temporal and methodological level. The expandability and viability developed from the outset in the draft also creates new purposes and structures of meaning. This procedure is inherent in the cognitive experiments induced cognitive production on the object, process and structure level. (see Krippendorff's "Ecology of Artifacts"). The objects made in the project not only embody technical solutions. At the same time, they also materialize the mutual recognition of different actors and competences in a potentially open cooperation process. The implementation of sustainable and desirable future scenarios of work, producion and usage is not an automatism. It requires the constant designerly reflection of intermediate steps in a potentially incessible process of shaping new possibillitys of being.

The project is designed as open design in the sense of a temporal and spatial openness based on the design.

Participants / partners:

Hochschule für Technik und Wirtschaft (HTW) Dresden:

  • S. Prof. Helge Oder, Prof. Elke Mathiebe, Jie Ding, Kuan-Ju Pan, Christoph Uckermark

Fraunhofer IWU Dresden:

  • Prof. Reinhard Mauermann, André Colditz





Cooperation project with 3D-Schilling GmbH; Sondershausen, Thüringen

This project explores the design's impact on innovation and collaboration. Aesthetic structuring and work on the form create objects that, on the one hand, can operate in known purposes and contexts, but on the other hand can create new contexts of meaning on the level of technology, cooperation and usage - summarized, on culture. The framework of systemically regulated cooperation has been qualitatively extended through aesthetic patterning.

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In the project, application scenarios and design options are shown and thus the further development of the technology is promoted. Hulls of different sizes are used as experimental carriers, which are structurally and creatively adapted to the expanded possibilities of 3D printing. This results not only in an independent aesthetic and design language, but also in novel approaches to deck and interior design, the combination and combination of different materials, and valuable market and value-added perspectives for smaller companies.

Open Design and Re-Design: The starting point for 3D printing optimization is the open design design five55. The product designer Helge Oder developed a 10m dayglider as a growing sailing yacht with open configurable and changeable exterior and interior design. From the shipyard, only one ready-to-sail base will be delivered, opening up different scenarios for the use and development of boat and boat types.

This open design ecology is - due to the production by means of 3D-Print - extended. The resulting questions about original design approaches, tools of design as well as strategies of cooperation and stakeholder integration and accompanying cultural scenarios are the subject of the research that takes place within the framework of this project.

The final design of the sailing yacht is characterized by a calculation- and route-optimized shape and creates an independent aesthetics. The basic element of a varying in shape and size, repetitive, three-dimensional chamber structure consists of a double counter-curved line. Functional solutions such as stiffening elements, buoyancy bodies and elements of the interior are based on variations of these basic elements. The shape resembling the last letter of the Greek alphabet gave the design its name: OMEGA.

The project is designed as open design in the sense of a temporal and spatial openness based on the design.




Auftraggeber:  Optopront GmbH; Hohenstein, Hessen

These glasses enables to separately project data - in the sense of augmented reality - into the field of view as well as to observe the eye via the camera. In the context of nystagmus medical examinations, the patient can do much of the preparation himself and experience the medical examinations from a sovereign, active position. This concept was awarded by the company Otopront as the winner of an internal competition for nystagmography goggles.

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The technical components are housed in the eyepieces to save space. The resulting compact design allows a clearly structured and easy to handle even layman object. The flexible headband adapts to any head shape and allows for easy insertion and removal and light-tight adjustment of the eyepieces by the patient. All other settings are made by the medical staff via a digital user interface on a separate screen.
Design: Helge Oder and Ralf Pohl




. . . other design-, research- and teaching activitys.





Products can exclude. This happens not only on a social, but also on a functional level. We find a form of exclusion using the example of the wheelchair, which is stigmatizing, functionally deficient and aesthetically rudimentary at the same time. Small quantities are responsible for high initial costs, low technology spectrum and the lack of design.

On the one hand, this design has a range of functions that allows for a wide range of application scenarios, from indoor use and climbing stairs to participation in public transport as well as motorized private transport on public roads in urban and peri-urban areas. Several currently used categories of invalid cars, special vehicles and wheelchairs will become obsolete by this product.

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Furthermore, this originally styled vehicle should address even users without special needs by embedding in sustainable mobility scenarios. The approach known by the term universal design propagates the usability of a design for everyone. Siminis enhances this human-centered approach by empowering people with special needs to act as trendsetters and through their performance implement a product that is accessible to everyone and based on contemporary mobility concepts. Siminis' basic need for cultural participation through mobility and communication "at eye level" is thus addressed on a further level of meaning by the user's active shaping of everyday culture. Questions of the associated marketing strategic alignments need to be discussed. Are these effects being planned in advance or are they merely promoting appropriation strategies and cultural momentum?

The Siminis-based product family can be adapted to different areas of use by using standardized components. The complex stair climbing mechanism and electronics can be omitted. Even in normal driving mode of the non-steeper variant generate the significant Radpylone functional and aesthetic autonomy. The economies of scale created by using the same chassis parts result in a significant reduction in manufacturing costs and allow the use of large-scale production techniques. The expanded repertoire of forms was reflected in a functional exoskeleton aesthetic.

Design: Helge Oder and Ralf Pohl




Dieser Entwurf zeigt meine Auseinandersetzung mit Modularität und dem do-it-yourself (DIY)-Trend im Möbelbereich. Welche Standards braucht es, um ein System zu schaffen? Wie sind Objekt, System und Stil verknüpft? Welche Grade der Offenheit werden zugelassen und wie ist das System mit fremden Elementen leicht auf funktionaler und ästhetischer Ebene kombinierbar? Ist Produktion vor Ort möglich?
Die Regalbox ist BEHÄLTNIS und KNOTEN in einem und kann als Solitär genutzt werden: Bretter im 45° Winkel einschneiden und Regal in Eigenregie beliebig erweitern; Langlöcher erlauben ein Verkeilen der Bretter gegen Verrutschen entlang der Falze; als Stapel- und Transportbox verwendbar: Regalbretter als Boden einlegen; Stabilität durch mehrfunktionale L-Profilbiegungen und gezielte Stauchung und Verhärtung durch Kaltverformung; optimiert für Fertigung in kleinen metallverarbeitenden Betrieben; Material: Stahlblech 8 mm; Blechzuschnitt in CNC-Bearbeitungszentren oder als Schlagscherstück (dann mit geraden Kanten); Verbindung der vier Bleche mittels Punktschweißzange; Oberflächenbeschaffenheit variabel.

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Die Tendenzen zum Selbermachen implizieren eine Einfachheit, die es meiner Meinung nach im handwerklich orientierten Möbelbau nicht gibt. Grundlegend stellt sich die Frage der Standardisierung von Bauelementen, deren modulare Kombination zu verschiedenartigen Lösungen und den tatsächlichen gestalterischen Spielräumen und Kompetenzen des Nutzers. Diese Fragen umreißen ein Ideal, welches spätestens seit Hans Gugelot das Denken im Möbeldesign prägt. Die Praxis zeigt, dass gerade im Heimbereich diese Versprechen an Universalität und Multifunktionalität selten eingelöst wurden und in sich geschlossene Systeme oft in Konkurrenz zu anderen Produkten stehen. Ebenso wird Neues im Sinne veränderter Nutzungsweisen und Gewohnheiten oft allenfalls angedeutet.


Kooperation mit Sirius Yachts; Plön und Bootsbau Rummelsburg; Berlin

Studien zeigen, dass Segelyachten durchschnittlich 16 Jahre von einem Besitzer genutzt werden. Zum Zeitpunkt der Kaufentscheidung ist es oft nicht möglich, die verschiedenen Nutzungsszenarien und Gebrauchsanforderung zu antizipieren. Oft sind unzureichende Provisorien oder teurer Neukauf die Folge. Angesichts dieser Rahmenbedingungen entwickelte ich einen 10m-Daysegler als mitwachsende Segelyacht mit offen konfigurier- und veränderbarer Außen- und Innengestaltung. Ab Werft wird nur eine preiswerte, segelfertige Basis geliefert, die verschiedene Szenarien der Nutzung und Weiterentwicklung von Boot und Bootstyp eröffnet. Die während des Ausbaus getätigte Wertschöpfung ist nach dem Prinzip vernetzter, dezentraler und nachfrageorientierter Fertigung organisiert und liegt in den Händen lokaler Akteure. Die Baupläne und CAD-Daten des Bootes sind frei zugänglich und ermöglichen eine effiziente Open Design-Ökologie und die Integration verschiedener Wertschöpfungspartner angesichts zeitgemäßer Szenarien von digitaler Fertigung und Industrie 4.0.

Der Entwurf wurde mit dem Sächsischen Staatspreis für Design 2009 und dem Lucky Strike Junior Design Award 2010 ausgezeichnet.

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Ich entschied mich bewusst für den Bootstyp des Dayseglers, um ein Konzept für ein „mitwachsendes“ Boot zu realisieren. Diese Boote sind einerseits zwischen verschiedenen Kategorien von Segelyachten positioniert und müssen sich weder an dem Raumangebot eines Fahrtenschiffes noch an der sportlichen Preformance eines reinen Racers messen lassen. Parallel dazu decken diese Boote ein sehr großes Spektrum an Nutzungsszenarien ab - vom entspannten Einhandschlag über ambitioniertes Regattasegeln in Küstengewässern bis hin zu mehrtägigen Törns.

Die Innenstrukturen des Rumpfes sind als Versteifungselemente und Grundraster für spätere Einbauten gestaltet. Die Baupläne sind nach dem Open Source-Prinzip frei zugänglich und erlauben auch zu späterem Zeitpunkt verschiedene Ein- und Umbauten - eine Spielart von Open Design innerhalb dafür optimierter Grundstrukturen. Verschiedene Akteure können sich an der zeitlich gestaffelten Wertschöpfung beteiligen und für diesen Schiffstyp geeignete Bauelemente anbieten.




Ausgezeichnet mit dem VDA Design Award 2008

Cargo Cube stellt ein Güterstransportkonzept dar, das die Vorzüge des klassischen Sammelverkehrs und des Verteilerverkehrs verbindet. Der Güternahverkehr ist gekennzeichnet durch unflexible Laderaumnutzung und damit aufwendige Routenplanung. Viele Lieferadressen können nur über die Hecktür entladen, wodurch ein Fahrzeug erst komplett geleert werden muss, bevor man Zuladung aufnehmen kann. 25 % aller Fahrten im Bereich bis 400 km sind Leerfahrten! Gleichzeitig werden 80 % aller Güter auf nahen und mittleren Distanzen per Europaletten oder in Paketform verladen und sind somit sehr kompakt.

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Cargo Cube transportiert eine Vielzahl von Frachtcontainern (1,8m x 1,8m x 1,15 m) extern an einem Zentralrahmen. Über ein im Rahmen integriertes Transportsystem kann jeder der Container zur Seite und auch über das Heck entladen werden. Das Fahrzeug muss nicht erst komplett entladen werden, bevor Zufracht aufgenommen werden kann. Die Flexiblität wird auch dadurch gesteigert, dass Cargo Cube Container für verschiedene Frachtarten aufnehmen kann, z.B. Kühlcontainer und Container zum Transport von Flüssigkeiten.

Die Containermodule sind mit RFID -Chips ausgerüstet und suchen sich „ihr“ Fahrzeug. Via GPS erfahren die Fahrer, wo sie auf ihrer Route Zufracht aufnehmen können. Die tragende Struktur wird um 90° gedreht und durch Fracht-, Antriebs- und Fahrerkabinenmodule ergänzt. Cargo Cube kann durch den additiven, modularen Aufbau kostengünstig und variabel produziert werden.

Design: Helge Oder und Mirko Gabschuß